사용자 삽입 이미지

이 책은 미드로도 유명한 Friday Night Lights의 저자 Buzz Bissinger가 Tony La Russa 감독과 2003년 Cardinals에 대해 저술한 것이다. Bissinger는 사전에 La Russa 및 구단프런트와 협의한 끝에 2003년 Cardinals의 라커룸과 덕아웃을 마음대로 출입할 수 있는 권리를 획득하였고, 시즌 내내 팀을 따라다니며 밀착 취재하였다. 그와 La Russa는 특히 8월에 Busch Stadium에서 열리는 지구 라이벌 Chicago Cubs와의 3연전을 집중적으로 다루기로 합의하였고, 그렇게 해서 결국 이 책이 탄생하였다.

Bissinger는 3연전을 La Russa 감독의 시각에서 한 게임씩 훑어 나간다. 이 책을 읽고 나면 감독들이 덕아웃에 앉아서 어떤 생각을 하는지, 어떤 타이밍에 어떤 작전을 거는지, 마운드와 벤치를 어떻게 운영하는지 조금은 이해할 수 있게 된다. 때로는 이렇게 다 까발려도 괜찮을까 싶을 만큼 La Russa 감독의 전술 운용에 대한 자세한 정보가 실려 있다. La Russa 감독의 당시 Cardinals 선수들에 대한 시각도 매우 솔직하게 드러나 있는데, 특히 J. D. Drew나 Kerry Robinson에 대해서는 상당히 좋지 않은 평가를 내리고 있다. 한편, Dave Duncan 투수코치에 대해서도 많은 지면을 할애하고 있어, 투수 코치로서의 그와 한 인간으로서의 그에 대해서도 많은 정보를 제공하고 있다.

중간 중간 섞여 있는 과거에 대한 La Russa 감독의 회상 장면도 무척 인상적이다. Rick Ankiel이 2000년 플레이오프에서 폭투를 연발하며 무너진 것에 대한 그의 안타까운 감정은 상상 이상으로 커 보이며, 이 부분을 보고 나면 Ankiel이 외야수로 메이저리그에 복귀했을 때 La Russa 감독이 왜 그렇게 즐거워했는지 이해할 수 있다. Darryl Kile에 대한 회상 부분은 읽는 이로 하여금 눈시울을 붉히게 한다. 왜 좋은 사람들은 이렇게 일찍 가는 것일까...?

이 책은, 모든 Cardinals 팬에게 강력 추천하고 싶으며, 나아가 모든 진지한 메이저리그 팬들에게도 일독을 권하고 싶다. Tony La Russa라는, 은퇴하면 곧바로 Hall of Fame에 직행할 감독에 대해 보다 깊은 이해를 할 수 있을 뿐 아니라, 메이저리그의 감독이 게임에서 어떠한 역할을 하는지, 어떠한 생각을 하고 어떠한 전술을 선택하는지 등에 대해서도 많은 지식을 얻을 수 있을 것이다.

나는 작년에 이 책을 접하고 나서, La Russa를 조금 더 존경하게 되었다. 그는 승부에 있어서만큼은 단 0.0000001%도 양보나 타협이 없는 불굴의 승부사이다. 그도 사람이고, 때때로 실수를 하기도 한다. 어이없는 작전이나 대타를 사용하는 일도 있는 것이고, 불펜운용을 잘못해서 경기를 날리기도 하는 것이다. 선수 기용에 있어서 불필요한 고집을 부려서 정작 좋은 선수들이 벤치에 앉아있고 열등한 선수들이 계속 선발 출장하기도 한다. 하지만, 한 가지 인정해주고 싶은 것은, 그에게는 언제나 다른 사심은 없다고 생각한다. 그는 단지 팀이 이기는 데 가장 도움이 된다고 믿는 쪽으로 선택할 뿐이다.

최근의 13인 투수진 같은 것은 도무지 찬성할 수 없는 이상한 로스터 운용이라고 생각하지만, 그래도 나는 그의 야구를 향한 열정과 승리를 향한 집요함, 그리고 9회말 마지막 아웃까지 무조건 열심히 뛰어야 한다고 선수들을 다그치는 그 단호한 자세("Play a Hard Nine!!!")를 좋아한다. 벌써 Cardinals 감독이 된 지도 13년이 넘었고, 이제는 Jose Oquendo(3루코치)나 Ron "Pop" Warner(AA Springfield 감독) 같은, 구단 내에서 존경받는 다른 사람들에게 감독직을 넘기는 것도 괜찮을 수 있겠다는 생각이 들기도 한다. 가끔은 변화를 주는 것도 필요하니까 말이다. 하지만... 혹시 내년에 그가 다시 돌아온다고 해도, 구단프런트를 원망하지는 않을 것 같다. 그는 진정 멋진 감독이다.


참고 : 책을 구하고자 하시는 분들을 위하여.

나는 예전에 아마존에서 샀던 것 같은데... 글을 쓰기 전에 검색해 보니 YES24에서 판매하고 있었다.
http://www.yes24.com/24/goods/1488782
아마존에서는 페이퍼백 판을 아주 싸게 팔고 있는데.. 이 글을 쓰는 현재 재고가 달랑 두 권 남았다고 나온다. 관심 있으신 분은 빨리 구매하시는 것이 좋을 듯...
http://www.amazon.com/Three-Nights-August-Strategy-Heartbreak/dp/B002CMLRAQ/ref=sr_1_1?ie=UTF8&s=books&qid=1248798348&sr=1-1
Posted by FreeRedbird

댓글을 달아 주세요

  1. BlogIcon drlecter 2009.07.29 08:54 신고 Address Modify/Delete Reply

    오, 책 재미있을 거 같네요. 근데 가격이 ㅠ

    라루사에 대해서는 저도 평소에 자주 비판을 하지만, 그래도 카디널스를 응원한 이후로 라루사 덕분에 타팀의 팬들보다는 그나마 감독 욕을 덜했다고 생각합니다. 무엇보다도 프로 중의 프로죠. 어찌되었건 참 고맙게 생각하고 있습니다.

    • BlogIcon FreeRedbird 2009.07.31 02:17 신고 Address Modify/Delete

      원래 감독이라는 직업이 칭찬 받기는 참 어려운 것 같습니다. 잘하면 선수들 덕분이고 못하면 감독이 욕먹기 십상이죠.
      프로 중의 프로라는 말씀에는 100% 동감합니다.

  2. BlogIcon Q1 2009.07.30 11:41 신고 Address Modify/Delete Reply

    가을에 보스턴 가면 이거부터 질러봐야겠습니다. ^^

    • BlogIcon FreeRedbird 2009.07.31 02:18 신고 Address Modify/Delete

      정말 강추입니다... 비교적 쉬운 영어로 쓰여 있어서 영어로 된 야구용어들에 익숙하신 분들이라면 어렵지 않게 읽으실 수 있을 것입니다.