White Sox 유니폼을 입고 새로운 팀동료 Alexei Ramirez와 잡담하며 놀고 있는 Alex Rios.

메이저리그 웨이버 공시 역사상 전대미문의 사건이 발생했다.

Blue Jays가 Alex Rios를 웨이버 공시하고, 그를 Chicago White Sox가 클레임해서 데려간 것이다. 무려 60M의 향후 연봉과 함께. 트레이드가 아닌 순수한 웨이버 클레임이었고, 따라서 White Sox는 아무도 내주지 않은 대신 남아있는 모든 계약 관계를 떠안게 되었다.

매년 트레이드 마감 시한이 지나고 일정 시기가 되면, 구단들은 고액연봉자들을 웨이버 공시하여 다른 구단들의 반응을 떠본다. 클레임으로 의사표시를 하는 구단이 있으면 트레이드 협상을 하고, 조건이 맞지 않으면 그냥 웨이버 공시를 철회하여 없었던 일로 하는 것이다. 유명한 사례로는 이전에 Red Sox가 당시 매년 20M의 연봉을 받던 Manny Ramirez를 웨이버 공시했던 일이 있다. 당시엔 아무도 클레임을 하지 않았었다.

하지만 이번에는 조금 달랐다. 이미 올 시즌 플레이오프 진출 가능성도 거의 없고, 3월 이후 US달러 대비 캐나다달러의 지속적인 평가절하로 자금 압박에 시달리던 Blue Jays는(CAD의 USD 대비 화폐가치는 3월 대비 현재 15% 정도 하락한 상태이다. Blue Jays 입장에서는 가만히 앉아 있었는데도 페이롤이 15% 증가한 것이나 마찬가지인 셈이다.) Alex Rios의 웨이버 공시를 철회하지 않았고, 결국 대가 없이 그대로 White Sox에 보내 버리고 말았다.

Alex Rios는 2010년부터 14년까지 총 58.7M의 고액 장기계약이 되어 있으며, 2015년에는 13.5M/1M Buyout의 팀 옵션이 걸려 있다. 돈을 아낀다는 측면에서는 바람직할 수도 있겠지만, Rios는 Blue Jays 팜을 통해 성장한 스타 플레이어였다. 올해 타석에서 다소 부진한 모습을 보이고 있으나, 2006-2008년 3년동안 공수주 모두 평균보다 한참 뛰어난 활약을 보였던 외야수였다. 특히 코너 외야수로서 그의 수비는 Carl Crawford나 Randy Winn 등과 더불어 메이저리그 최고 수준이라고 해도 과언이 아니다. (그의 커리어 RF UZR/150은 13.7에 달한다.)

White Sox의 Ken Williams 단장은 부상중인 Peavy 트레이드에 이어서, 이번에도 최고의 깡을 다시 한 번 보여주었다. 올해 나쁜 모습을 보이고 있고, 앞으로 5년간 60M의 거액을 지불해야 하는 Rios를 덥석 집어온 것이다. 하지만, 세이버메트리션들이 말하는 것처럼 Alex Rios가 앞으로 연평균 3.5~4.5 WAR 정도 해 준다면, 연봉만큼의 값어치는 충분하다. 그리고 올 시즌이 끝나면 Jermaine Dye와의 계약이 만료되므로, Dye를 잡지 못한다고 해도 Rios로 그 자리를 때울 수 있을 것이다. 뿐만 아니라, 당장 올 시즌 플레이오프 진출에도 도움이 될 것으로 보이는데... 아마도 이전보다 공수 모두 업그레이드 될 것으로 보인다. 그동안 White Sox는 Scott Podsednik과 Dewayne Wise, Brian N. Anderson 등을 CF로 기용해 왔는데, Wise와 Anderson은 각각 OPS .587, .641로 메이저리그에 있어서는 안 되는 저질 플레이어들이었다. Podsednik은 이들보다는 조금 나은 편인데... Carlos Quentin과 Podsednik, Rios를 상황에 따라 적절히 기용하면 좋은 라인업을 짤 수 있을 것이다.

Blue Jays의 입장에서... 이 사건은 그저 연봉을 아꼈다는 것 이외에 아무런 의미가 없다. 장기적인 관점에서 볼 때, 올해 28세의 Alex Rios는 Adam Lind, Aaron Hill, Travis Snider와 함께 팀의 주춧돌이 될 만한 플레이어였다. (Scutaro는 나이도 많고 올 시즌 끝나면 FA가 되므로 제외... Vernon Wells는 엄청난 연봉에 비해 하는일이 너무 없으므로 역시 제외...) 이런 플레이어를 땡전 한 푼 안받고 그냥 내주면서 단지 연봉을 아꼈다는 것에 만족한다면, 뭔가 잘못되어도 단단히 잘못된 것이다.

J.P. Ricciardi 단장은 뻘짓도 잘 하지만, 실수했다고 생각할 때에는 그걸 인정하고 아예 없었던 일로 만드는 데에도 매우 빠르다. 올 시즌엔 이미 내년까지 10M 넘는 연봉이 남아 있던 B.J. Ryan을 그냥 방출한 바 있었다. 물론 이렇게 자르게 되면 내년까지의 연봉은 모두 Blue Jays가 부담하게 되는 것이다. 그러더니 이번엔 Rios를 조건 없이 다른 팀으로 보내 버렸다. 이런저런 뻘짓 중 최악이라고 할 수 있는 Vernon Wells와의 계약은 그대로 남아 있는 채 말이다. 이런 식으로 구단을 운영해서는 좋은 결과가 나올 리 없다.

Ricciardi 단장은 Billy Beane의 최측근 중 하나였으나... Beane의 오른팔이었던 Paul DePodesta가 Dodgers에서 실패했듯이 역시 Blue Jays에서 삽질을 거듭하고 있다. 다만, 금방 구단에서 짤렸었던 DePodesta와는 달리 꽤 오래 단장 노릇을 해 오고 있다(2001년 말부터 Blue Jays 단장이었으니 벌써 만 8년이 되어 간다). 나는 Ricciardi의 의사 결정 방식에 대해 자세히 알 수는 없으나, Moneyball 신화의 일원이라는 화려한 명성과는 달리 과연 세이버메트릭스에 대해 그가 정말 정통한 것인지도 의문이 든다. Vernon Wells와의 말도 안되는 계약도 그렇고... Alex Rios를 거저 내주는 것도 그렇고... 세이버메트리션들의 생각과는 다른 방향으로 움직이고 있기 때문이다. 게다가 B.J. Ryan이나 Dustin McGowan, Shaun Marcum과 같은 나쁜 투구폼을 가진 투수들을 긁어모아서 그들이 모두 부상으로 망가지는 모습을 보고 있으면... 이 구단은 세이버메트릭스 뿐 아니라 스카우팅의 측면에서도 역시 문제가 있지 않나 싶다. Ricciardi 단장의 계약 기간은 2010년까지인데... 올해가 가기 전에 해고될 것 같다. 이런 삽질을 반복해서는 Fangraphs의 Erik Manning의 말대로 현실 세계의 메이저리그는 커녕 Fantasy League에서조차 이길 수가 없을 것이다.
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이전 포스트에서 Cardinals의 마이너리그 로스터 변동 사항을 정리하였는데, 마이너리그 시스템에 익숙하지 않은 분들에게는 생소할 수도 있을 듯하여 마이너리그 시스템의 구성을 간단하게 정리해 보고자 한다.

MLB 규정에 따라, 마이너리그는 기본적으로 5개의 레벨로 구성되어 있다.
Triple A (AAA)
Double A (AA)
Single A (A)
Short Seaseon A (SS)
Rookie (R)

그런데, 여기서 Single A와 Rookie 리그는 각각 "Advanced"라는 서브 레벨을 가지고 있다. 따라서 실제 마이너리그 레벨은 다음과 같이 7개가 된다. 그리고, 메이저리그가 2개의 리그(AL, NL)로 이루어져 있듯이, 마이너리그의 각 레벨도 여러 개의 리그를 가지고 있다. 각 리그의 이름 및 간략한 특징을 보면...

Triple A (AAA) : Pacific Coast League, International League, Mexican League*
메이저리그 바로 밑의 레벨이므로... 곧 메이저리그에 올라갈 유망주들 및 메이저리거 부상시 땜방을 위한 저니맨들로 주로 구성된다. Mexican League는 AAA 레벨로 공식 인증되어 있으나, PCL이나 IL과 달리 메이저리그 구단들과 직접적인 계약 관계는 없다.

Double A (AA) : Eastern League, Southern League, Texas League
일반적으로 진짜 유망주와 가짜 유망주(소위 Stud와 Dud)가 가려지는 레벨이 바로 AA이다. 마이너리그의 모든 레벨을 통틀어서 A+와 AA 사이에 가장 큰 갭이 있는 것으로 여겨지고 있다. SS, A 레벨에서 좋은 성적을 내던 유망주가 AA에서도 계속 잘한다면, 진짜로 가능성이 있는 것으로 볼 수도 있다는 이야기이다. 평균 연령은 대략 23세 정도이며, 이보다 나이가 많은 유망주가 좋은 성적을 내고 있다면 보수적으로 접근할 필요가 있다.

Single A Advanced (A+ 혹은 A Adv.) : California League, Florida State League, Carolina League
A 리그보다는 약간 수준이 높지만 아주 큰 차이라고 보기는 어렵다. A 및 A+ 리그의 평균 연령은 대략 21~22세 정도이다.

Single A : South Atlantic League, Midwest League
소위 "Full Season"을 뛰는 가장 낮은 레벨의 리그이다. 대학 졸업반에서 드래프트된 나이 많은 유망주들은 드래프트 직후 곧바로 이 레벨에서 프로 생활을 시작하는 경우가 있다.

Short Season A (SS) : New-York Penn League, Northwest League
이름에서 알 수 있듯이 3개월이 채 안되는 짧은 기간 동안의 리그이다. 6월 말이 되어서야 시즌이 시작되는데, 대학 출신 유망주들은 여기에서 프로 생활을 처음 하게 되는 경우가 많다. 6월 말이라는 시즌 시작 시기도 대학 야구 리그의 플레이오프 기간을 고려하여 만들어진 것이다.

Rookie Advanced (R+ 혹은 R Adv.) : Appalachian League, Pioneer League
시즌의 길이는 SS와 비슷하나, 리그의 레벨은 더 낮다. 올해 드래프트 되거나 작년에 드래프트 된, 즉 프로 경험이 별로 없는 유망주들이 대부분이며, 고졸 유망주들이 많다.

Rookie (R) : Arizona League, Gulf Coast League, Dominican Summer League, Venezuelan Summer League
마이너리그에서 가장 낮은 레벨이다. 올해 드래프트된 고졸 유망주들이나 중남미 출신의 10대 유망주들이 대부분이다. 네 리그가 같이 묶여 있긴 하나, 실제로는 Rookie 리그도 두 레벨이 있는 것과 마찬가지여서, Arizona League나 GCL보다 DSL/VSL은 더욱 낮은 레벨로 간주된다. 즉 DSL에서 뛰던 플레이어가 GCL로 옮겨오게 되면 그것을 "승격(Promotion)"으로 간주하는 것이다.


모든 메이저리그 구단은 규정상 반드시 마이너리그에 AAA팀 1개와 AA팀 1개를 가지고 있어야 한다. 그 이상은 자유이지만... 대부분의 구단들은 AAA, AA, A+, A 레벨에 각각 하나씩의 팀을 가지고 있으며, SS와 R+/R 레벨에 3~5개의 팀을 가지고 있다. SS나 R 레벨 팀의 구성은 구단마다 매우 개성적인데, Kansas City Royals 같은 경우 SS 팀이 없고 R+ 2개, R 2개의 매우 특이한 형태를 취하고 있다. 메이저리그 구단은 마이너리그 팀을 직접 소유하고 경영할 수도 있으며, 단지 계약관계에 의존할 수도 있다. 계약관계인 경우 몇 년마다 마이너리그 팀이 바뀌기도 한다.


Cardinals는 AAA에서 R+까지 각 1개씩의 마이너리그 팀을 가지고 있으며, R 레벨에는 3개의 팀이 있어 총 9개의 마이너리그 팀을 가지고 있다.

AAA : Memphis Redbirds (Pacific Coast League)
AA : Springfield Cardinals (Texas League)
A+ : Palm Beach Cardinals (Florida State League)
A : Quad Cities River Bandits (Midwest League)
SS : Batavia Muckdogs (NY Penn League)
R+ : Johnson City Cardinals (Applachian League)
R : GCL Cardinals (GCL), DSL Cardinals (DSL), VSL Cardinals (VSL)

이름에서 알 수 있듯이, Memphis, Quad Cities, Batavia의 3개 팀만 계약 관계이고, 나머지는 모두 Cardinals 구단이 직접 소유/운영하고 있다. 마이너리그 팀 수도 많고, 그 중 구단이 직접 운영하는 팀의 숫자도 많은 편이어서, Cardinals는 마이너리그 소속 팀들의 운영에 상당히 많은 리소스를 투입하고 있다고 할 수 있다.
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Posted by FreeRedbird

Cardinals는 최근 며칠동안 대대적인 마이너리그 로스터 정비를 단행하였다.

이번 주의 마이너리그 로스터 변동 내역을 모두 정리해 보았다.
7개의 마이너리그 레벨에 대해 빠짐없이 각각 한 팀씩을 가지고 있는 Cardinals이다 보니 이렇게 모아 놓기만 해도 제법 긴 리스트가 된다.

Promotion to Memphis Redbirds(AAA)
RHP Fernando Salas  from Springfield Cardinals(AA)

Promotion to Springfield Cardinals(AA)

RHP Casey Mulligan  from Palm Beach Cardinals(A+)
2B Aaron Luna  from Palm Beach Cardinals(A+)

Promotion to Palm Beach Cardinals(A+)
1B Osvaldo Morales  from Quad Cities River Bandits(A)
3B Matt Carpenter  from Quad Cities River Bandits(A)
IF Jose Garcia  from Quad Cities River Bandits(A)
RHP Arquimedes Nieto  from Quad Cities River Bandits(A)
C Kevin Moscatel from the Gulf Coast League(R)

Demotion to Quad Cities River Bandits(A)
3B Jermaine Curtis
  from Palm Beach Cardinals(A+)
IF Domnit Bolivar  from Palm Beach Cardinals(A+)

Promotion to Quad Cities River Bandits(A)
1B Xavier Scruggs  from Batavia Muckdogs(SS)
OF Ryde Rodriguez  from Batavia Muckdogs(SS)
OF D'Marcus Ingram  from Batavia Muckdogs(SS)
RHP Eric Fornataro  from Batavia Muckdogs(SS)
3B Rich Racobaldo  from Johnson City Cardinals(R+)

Promotion to Batavia Muckdogs(SS)
RHP Justin Smith  from Johnson City Cardinals(R+)
1B Matt Adams  from Johnson City Cardinals(R+)
OF Michael Swinson  from Johnson City Cardinals(R+)
RHP Jesse Simpson  from Johnson City Cardinals(R+)

Demotion to Batavia Muckdogs(SS)
OF Travis Mitchell  from Quad Cities River Bandits(A)
OF Jon Edwards  from Quad Cities River Bandits(A)
OF Kyle Conley  from Quad Cities River Bandits(A)
 
Promotion to Johnson City Cardinals(R+)
RHP Angel De Jesus  from GCL Cardinals(R)
RHP Zach Russell  from GCL Cardinals(R)
1B Jonathan Rodriguez  from GCL Cardinals(R)
3B Kleininger Teran  from GCL Cardinals(R)

Released
LHP Katsuhiko Maekawa  from Memphis Redbirds(AAA)
OF/IF Casey Rowlett   from Memphis Redbirds(AAA)
RHP Daniel Richardson  from Batavia Muckdogs(SS)
LF Jairo Martinez  from Batavia Muckdogs(SS)

무척 많은 수의 이동이 있었지만 대체로 수긍할 만한 변동이다.
유일하게 파격적인 프로모션이라면 GCL에서 A+로 단숨에 점프한 18세의 포수 유망주 Kevin Moscatel이다. GCL에서 고작 .204/.295/.241의 저조한 성적을 내고 있었는데 왜 갑자기 이렇게 높이 올려 주었는지 모르겠다.

특히 Aaron Luna가 AA에서 얼마나 잘 해줄 지 기대된다. (현재까지 3경기에서 .333/.500/.778로 출발이 좋다.) 그는 Daniel Descalso와 함께 올 시즌 가장 주가가 상승한 유망주이다. 둘 다 포지션이 2루인데... 드래프트될 당시에는 원래 3루수였다가 구단이 2루로 옮겼다는 점도 동일하다. 메이저리그 팀에는 외야수에서 2루수로 전업한 Schumaker가 있고, AAA와 AA에는 3루에서 2루로 전업한 Descalso와 Luna가 있다. 알고보면 2루가 배우기 쉬운 포지션일지도 모르겠다...

Jon Edwards가 끝없는 삽질 끝에 결국 Batavia로 내려갔다. 한때 Daryl Jones, Tommy Pham과 함께 Cardinals 팜 시스템을 대표하는 Tool 위주 유망주였는데... Jones는 작년에 대박을 터뜨렸지만 나머지 둘은 여전히 자신들의 재능을 제대로 발휘하지 못하고 있다.

유일한 불만이라면 Tyler Henley가 AAA에 올라가지 못한 정도인 것 같다. AAA 로스터에 빈 자리가 없긴 하지만, 더이상 AA에서 보여줘야 할 것은 없어 보인다.

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Posted by FreeRedbird